Was sind Emojis?

[F] In einem Zeitschriftenartikel bin ich auf den Begriff Emojis gestoßen. Ich kann mir denken, worum es sich dabei handelt, hat es etwas mit Emoticons zu tun? Können Sie mir sagen, woher der Begriff kommt und wie man ihn richtig ausspricht?

[A] Es handelt sich hier in der Tat um ein neues Wort. In Wörterbüchern ist es noch nicht zu finden, daher müssen wir hierfür Wikipedia befragen: Ein Emoji (Japanisch für Bildschriftzeichen) ist ein Ideogramm, das für SMS und E-Mail-Programme verwendet wird, um Emotionen, aber auch allgemeine Zustände und Tätigkeiten darzustellen und auszudrücken.

Emoticons sind dagegen bereits seit 2000 im Duden zu finden. Das Wort setzt sich aus emotion und icon zusammen und wird erklärt als »EDVZeichenkombination, mit der in einer E-Mail eine Gefühlsäußerung wiedergegeben werden kann« (»Duden. Das große Wörterbuch der deutschen Sprache, 4. Aufl. Mannheim 2012). Sie werden zwar gleich gehandhabt, jedoch gehen Emojis über die bloße Darstellung von Gefühlen und Smileys hinaus (vgl. http://de.wikipedia.org/wiki/ Emoji). Sie wurden von dem Designer Shigetaka Kurita in den 90ern erfunden. Emojis können z. B. Handzeichen, Gegenstände aller Art oder Gesichter sein.

Zur Aussprache haben wir eine Japanologin gefragt. Sie erklärte, dass Emoji die japanische Variante eines Emoticons sei. Die Bedeutung setze sich zusammen aus der Silbe emo, für ›Emotion‹, und dem Suffix ji, das ›Zeichen‹ bedeutet. Die Betonung liegt dabei allerdings nicht auf dem wie beim deutschen Emo, sondern auf der zweiten Silbe . Die deutsche Entsprechung für die Aussprache wäre also [e’moʒi].

Der Gebrauch von Emojis breitet sich von Japan ausgehend aus. Die kleinen Bildchen waren zunächst nur auf japanischen Handys verfügbar, mittlerweile kann man aber auch mit unseren Handysystemen darauf zugreifen. Darüber hinaus wurden z. B. aus den USA oder Deutschland neue Symbole hinzugefügt. Auf die weiteren Entwicklungen dürfen wir gespannt sein!