Ein Wort, zwei Pluralformen: von Worten und Wörtern

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[F] Der Singular von Wort ist klar, doch wenn es um mehr als eines geht, gibt es zwei Möglichkeiten: Worte und Wörter. Gibt es da einen Bedeutungsunterschied oder kann man frei zwischen den Varianten wählen?

[A] Das ist richtig, für das Wort gibt es zwei Pluralformen: Worte und Wörter. Sie sind jedoch nicht gleichbedeutend und können somit nicht beliebig verwendet werden.

Laut Duden hat das Wort verschiedene Bedeutungen:

  1. kleinste selbstständige sprachliche Einheit von Lautung und Inhalt bzw. Bedeutung: das deutsche Wort für Substitution, der Text hat 380 Wörter
  2. kann einen bestimmten Inhalt, Sinn haben und ist dann als Begriff zu verstehen: Liebe ist ein großes Wort
  3. Gedanken, Gefühlen o. Ä., der zusammenhängend geäußert werden: Worte des Trostes, Mir fehlen die Worte
  4. ein förmliches Versprechen: Ich gebe Ihnen mein Wort, jemanden beim Wort nehmen
  5. ein Ausspruch: Ein weises Wort

Schon hier wird deutlich, dass die Pluralformen Worte und Wörter in unterschiedlichen Kontexten, mit verschiedenen Bedeutungen verwendet werden.

Die Pluralform Wörter bezieht sich auf die Mehrzahl eines Wortes als Lautgebilde, wie es beispielsweise in einem Wörterbuch steht. Demgegenüber bezeichnet die Pluralform Worte zusammenhängende Gruppen von Wörtern, ganze Wortgruppen oder zusammenhängende Gedanken. Man spricht daher auch beispielsweise von Passwörtern und nicht von Passworten, von Fremdwörtern und nicht von Fremdworten. Andererseits geben wir Ehrenworte und keine Ehrenwörter und legen Worte, jedoch keine Wörter auf die Goldwaage.

Kurz gesagt: Im Sinn von »Lautgebilde mit bestimmter Bedeutung, Einzelwort« ist die Pluralform Wörter zu wählen, im Sinne von »Äußerung, zusammenhängende Rede; Ausspruch; Beteuerung; Erklärung, Begriff« gilt die Pluralform Worte.

Quellen

Duden. Das große Wörterbuch der deutschen Sprache. Mannheim 2012.

Worte oder Wörter? — Pluralvarianten und Bedeutungsvarianten. (2018). IDS Mannheim. https://grammis.ids-mannheim.de/fragen/16